Geschichten von 2 Harvards

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Labore nonumes te vel, vis id errem tantas tempor. Solet quidam salutatus at quo. Tantas comprehensam te sea, usu sanctus similique ei. Viderer admodum mea et, probo tantas alienum ne vim.

Die Journalistin Hanna Rosin hat mit God’s Harvard ein großartiges Buch über das Patrick Henry College geschrieben, eine christliche Schule, die ihr Kanzler als „Harvard für Heimschüler“ bezeichnet.

Rosin, die für die Washington Post über Glaube und Politik berichtet hat, hat eine aufschlussreiche – und für einige gemäßigte oder liberale Politiker vielleicht beängstigende – Geschichte über eine ziemlich neue Organisation geschrieben, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, eine „evangelikale Elite“ auf die politische Führung vorzubereiten.

Bis ich mir God’s Harvard anschaute, hatte ich nicht gewusst, dass es eine so konsequent auf diese Mission ausgerichtete Schule gibt. Historisch gesehen wurden religiöse Organisationen, einschließlich nationaler Universitäten wie Notre Dame, gegründet, um geistliche Führungskräfte auszubilden. Sie nehmen die spirituelle Leitung zwar immer noch ernst, aber solche Schulen haben sich längst ein viel umfassenderes schulisches Programm gegeben, das auch eine vorberufliche Ausbildung umfasst. Die Lehrkräfte müssen nicht demselben Glauben angehören wie der Orden, der die Schule leitet. Notre Dame, zum Beispiel, rühmt sich äußerst besorgter Organisationen und juristischer Fakultäten, die Männer und Frauen aller Glaubensrichtungen willkommen heißen, ebenso wie Schwesternorganisationen wie das Boston College und Georgetown.

Das Patrick Henry College stellt die wörtliche Auslegung der Bibel und anerkannte klassische Literatur in den Mittelpunkt seiner Lehrpläne. Die Organisation sucht nach Lehrkräften, die sich schriftlich dazu verpflichten, dieses Bekenntnis abzulegen. Damit unterscheidet sie sich nicht von den 105 Schulen im Council for Christian Colleges and Universities, dem Patrick Henry und bekannte christliche Einrichtungen wie die Bob Jones University und die Liberty University nicht angehören. Die Schule setzt auf Disziplin, um die Jugendlichen vor Versuchungen zu bewahren, aber das tun andere christliche Schulen auch. Das Bestreben, Auszubildende und Absolventen in die oberen Ränge der politischen und medialen Macht zu bringen, unterscheidet Patrick Henry von anderen.

Das im Jahr 2000 gegründete Patrick Henry College ist eine sehr kleine Schule mit nur 300 Vollzeitschülern und sehr selektiv. Die SAT-Werte der eingeschriebenen Studenten liegen knapp unter denen der Ivy Leaguers. Wenn man sich God’s Harvard anschaut, sind die Schüler dort nicht weniger intelligent und wissbegierig als ihre Kollegen in Harvard in Cambridge, Massachusetts.

Aus Neugierde lese ich Rosins Buch zusammen mit Quality Without A Soul, einer kritischen Betrachtung der Undergraduate-Ausbildung in Harvard, verfasst von Harry R. Lewis, dem ehemaligen Dekan des Harvard College. Rosin ist zwar Reporterin und Lewis ist Mathematiker und Hochschulverwalter, aber beide stellen interessante Kontraste zwischen Gottes Harvard und der ältesten und wahrscheinlich akademisch anerkanntesten Universität des Landes dar.

Harvard in Massachusetts wurde bemerkenswerterweise als Theologenschule gegründet, um Geistliche auszubilden. Studenten, die nicht den Wunsch hatten, geistliche Führer zu werden, besuchten dieselben Kurse wie diejenigen, die das wollten. Obwohl Harvard solche Wurzeln hat, gilt es seit langem als eine weltliche Organisation.

Dekan Lewis spricht eine Reihe von Problemen an, die Harvard betreffen: ein Kampf um die intellektuelle und moralische Funktion der Schule in einem konsumorientierten College-Markt; Professoren werden für ihre akademischen Leistungen bezahlt und nicht dafür, Coaches für junge und verwirrte Menschen zu sein, während die Schule das Gegenteil anstrebt, und er fügt hinzu, dass „Colleges keine gute Arbeit mehr leisten, wenn es darum geht, Auszubildenden beim Erwachsenwerden zu helfen“, weil sie zu Ersatzeltern werden mussten. Er spricht auch über die Notwendigkeit, staatsbürgerliche Werte in die Grundausbildung aufzunehmen.

Ausgehend von den Berichten in Rosins Buch würde ich sagen, dass das Patrick Henry College keine solchen Probleme hat.

Die Harvard Undergraduate School ist eine Liberal Arts School; es besteht eine große Freiheit bei der Wahl der Kurse, und die Verteilungsanforderungen sind nicht extrem restriktiv. Dekan Lewis scheint in den freien Künsten und den allgemeinen Bildungsanforderungen zu denken, die „Teil der gesamten Ausbildung des Studenten sind, die zunächst auf sein ganzes Leben als verantwortungsbewusster Mensch und Bewohner ausgerichtet ist.“

Lewis scheint in seinem Buch festzustellen, dass eine geisteswissenschaftliche Ausbildung von den Harvard-Studenten oder ihren Familien nicht mehr geschätzt wird, obwohl der Wert des Rufs von Harvard immer noch geschätzt wird. Er spricht von schwebenden oder „Helikopter-Eltern“, die für ihr Geld und ihr Kind völlige Zufriedenheit erwarten und die Praktiken und das Urteil der Universität in Frage stellen, um ihre finanzielle Investition zu schützen.

Lewis spricht auch von liberaler Bildung als „eine Zeit, in der junge Menschen frei von den Erwartungen und Vorurteilen sein können, mit denen sie einst aufgewachsen sind, befreit von der Kraft der Konzepte, um ihren eigenen Lebensweg zu verfolgen“. Geht man von seiner Schrift aus, so muss ich von den Harvard-Praktikanten und -Absolventen mehr begeistert sein, als ich es war, bevor ich dieses Buch aufschlug. Sie sind intensiv, motiviert und erfolgreich, selbst in einer Umgebung, in der es tatsächlich eine Noteninflation und ein paar Schulterklopfer von den Professoren gab.

Im Gegensatz dazu hat Patrick Henry, eine Einrichtung, die sich an brillante, zu Hause unterrichtete Schüler wendet, kaum eine andere Wahl, als sich an Mütter und Väter zu wenden, deren Kinder nicht zusammen mit Gleichaltrigen in herkömmlichen öffentlichen und privaten Schulen unterrichtet wurden. Wenn ich ein Vater wäre, der seine Kinder mehrere Jahre lang zu Hause unterrichtet hat, würde ich mich über das akademische Programm und das Studentenleben der potenziellen Hochschule, die mein Kind besuchen könnte, informieren. Ich würde auch wissen wollen, ob meine Kinder weit weg von zu Hause unterrichtet werden würden.

Harvard und Patrick Henry haben ähnliche Absichten: Sie wollen Auszubildende auswählen, die etwas bewirken werden. Patrick Henry rät ihnen jedoch, dass sie das tun werden; ihre Dozenten und die Verwaltung werden ihren Auszubildenden auf die Schulter klopfen oder bei Bedarf die Tukis anwerfen.

Ich habe fast ein Jahrzehnt lang mit Hochschulen zusammengearbeitet, in einer Zeit, in der sich der technologische Wandel vollzog und die Politik von Werten bestimmt wurde – sowohl von Haushaltswerten als auch von Geldwerten. Ich bin beeindruckt von den Institutionen, die ihre spezifische Nische entdecken und durchhalten, anstatt zu versuchen, alles für alle Studenten zu sein.

Sie würden sich wundern, welche Organisationen es schaffen, bei ihrem Strickmuster zu bleiben. Ich kann Namen nennen, und ich kann Ihnen sagen, dass Harvard nicht zu diesen Einrichtungen gehört, aber auf der Grundlage von Rosins Buch werde ich Patrick Henry auf meine Liste setzen.

Ich mag mit der Politik der Institution nicht einverstanden sein, aber ich kann nicht leugnen, dass ihre Studenten, Mütter und Väter, Professoren und Verwalter ein gemeinsames Ziel verfolgen. Das evangelikale politische Management wird nicht verschwinden; diejenigen, die der scheidenden Regierung gedient haben, werden als juristische Helfer, Reporter, Forscher und Lobbyisten auf der Lauer liegen, bis sie einen brandneuen Führer im Weißen Haus haben.

Das soll nicht heißen, dass Harvard keine großartige Universität ist – das ist statistisch und anderweitig immer wieder bewiesen worden -, und seine Gemeinschaft ist tatsächlich der Anreiz für seine Größe gewesen. Herkömmliche Hochschulen haben sich jedoch häufig an Harvard als Standard oder Muster orientiert, auch wenn es eigentlich nicht die Aufgabe von Harvard war, die Ziele für andere Schulen zu setzen.

Das macht wenig Sinn; man kann vielleicht den akademischen Druck von Harvard nachahmen, aber man kann nicht die Nachbarschaft von Harvard nachahmen. Es ist viel besser, wenn die Hochschulen ihren eigenen Weg finden, wie es Patrick Henry getan hat, und Harvard Harvard sein lassen.

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